¿Qué es un refrán?

Pregunta de la semana: ¿Qué es un refrán?


En la lengua española, la denominación refrán ha conocido una gran difusión hasta el punto de arrinconar a proverbio que se asocia a una paremia culta como los proverbios bíblicos, frente al refrán, paremia popular o popularizada.

Miguel de Cervantes, en Don Quijote de la Mancha, nos define lo que es un refrán: “los refranes son sentencias breves, sacadas de la experiencia y especulación de nuestros antiguos ancianos”.

Seguirá diciendo Don Quijote sobre la utilidad de los refranes: “cualquiera de los que has dicho [, Sancho,] basta para dar a entender tu pensamiento” (Segunda parte, capítulo XVII).

Los refranes son sentencias breves, habitualmente, de autor desconocido. No obstante, muchas frases literarias y bíblicas ha pasado a formar parte del refranero popular. La mayoría de los refranes son observaciones acuñadas por la experiencia colectiva a lo largo del tiempo, con temas que van desde la meteorología hasta el destino invariable y fatalista de existencia.

Constituyen el bagaje cultural del pueblo en tiempos en los que la tradición oral pasaba la sabiduría popular de una generación a otra. Su estructura suele ser pareada y recurren tanto a la prosa y verso como a figuras literarias (antítesis, elipsis o paralelismo) para facilitar su perpetuación oral.

Y como siempre, algunos ejemplos:

Si un negocio te abruma por el principio, comiénzalo por el fin. – Refrán árabe

Estar en ayunas no mata, pero la glotonería sí. – Refrán ruso

La primera vez que me engañes la culpa será tuya; la segunda vez, la culpa será mía. – Refrán árabe

Caracol estresado, no pases por su lado

De tal palo, tal astilla. – Proverbio

A lo hecho, pecho.-Refrán

Camarón que se duerme, se lo lleva la corriente. – Proverbio

Perro ladrador, poco mordedor. – Proverbio

Más fuerte cae un pájaro, mientras más alto le corten las alas. – Proverbio

El asno de Arcadia, lleno de oro y come paja. – Refrán

Hombre prevenido vale por dos. – Refrán

Fuente: Wikipedia, la enciclopedia libre


¿Qué es un refrán?

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