Separatas ambientales. El cambio climático

Separatas ambientales. El cambio climático

Separatas ambientales. El cambio climático

Mes del Medio Ambiente

Tema: El cambio climático

Separatas ambientales. El cambio climático

¿Qué sabemos realmente sobre el tema?

¿Qué lo produce?

¿Qué consecuencias trae?

¿Existen formas de mitigarlo?

¿Cómo influye en nuestras vidas?

Éstos y otros interrogantes son planteados y desarrolladosde una manera amena y didáctica en los artículos aquí reunidos.
Como novedad, se suma a ellos una serie de actividades para resolver una vez realizada la lectura.
Si el material presentado es de utilidad para fi jar conceptos y tomar conciencia de la responsabilidad que nos cabe como ciudadanos y comunidad, veremos cumplido nuestro objetivo.

Seguramente, pocos de ustedes hayan oído hablar del cambio climático, pero muchos han visto sus posibles consecuencias a través de películas como “Waterworld, el mundo bajo el agua”, y “El Día después”.
“Waterworld” describe un mundo en el que los continentes han quedado sumergidos bajo el océano.
El agua dulce, extremadamente difícil de conseguir en un mundo dominado por el agua salada, se convierte en uno de los tesoros más preciados; algo así como lo que hoy podrían ser el oro o los diamantes. “El Día Después” nos muestra, por un lado, la ciudad de Nueva York, primero inundada y luego congelada, y por otro, la ciudad de Los Ángeles, completamente destruida por tornados.
Pero, ¿es posible que lo que muestran estas películas sea la realidad en nuestro futuro?

En teoría, sí, aunque los efectos serían menos severos y en un plazo de tiempo muy largo.

¿A qué se debe entonces este cambio en el clima con efectos tan devastadores como los que muestran estas películas?

La temperatura de la superficie de nuestro planeta depende principalmente de cuánta energía llega desde el sol (luz solar), cuánta de esa energía se retiene y cuánta se pierde nuevamente hacia el espacio exterior (en forma de radiación infrarroja o calor).

¿A qué se debe entonces este cambio en el clima con efectos tan devastadores ?
La temperatura de la superficie de nuestro planeta depende principalmente
de cuánta energía llega desde el sol (luz solar), cuánta de
esa energía se retiene y cuánta se pierde nuevamente hacia
el espacio exterior (en forma de radiación infrarroja o calor).

Para entender este fenómeno, consideremos el siguiente ejemplo.
Al poner una olla con agua sobre el fuego de la hornalla de la cocina, el agua comienza a calentarse
gracias a la energía del fuego de la hornalla (que funcionaría como el sol).
Si tapo la olla con una tapa hasta la mitad, el agua se calienta más rápido, ya que parte de la energía que antes se perdía hacia el espacio exterior es retenida parcialmente ahora por la tapa.
En la atmósfera terrestre hay una capa de gases que impide que parte de la energía que llega del sol se libere hacia el espacio exterior, cumpliendo una función similar a la que tendría la tapa de la olla.
Esa capa esta constituida por gases (como el dióxido de carbono y el metano), que provienen del uso
de los autos y de las actividades de la industria, entre otras.
En los últimos tiempos, la cantidad de esos gases en la atmósfera ha ido aumentando y consecuentemente
cada vez la Tierra retiene una mayor cantidad de energía proveniente del sol y de esta manera se calienta (aumenta su temperatura).
Esto, en nuestro ejemplo de la cocina, sería algo así como ir moviendo la tapa hasta que tape completamente la olla. Cada vez dejo escapar menos energía y consecuentemente el agua se calienta más rápido.
El calentamiento de la Tierra podría causar el derretimiento del hielo en los polos, con el consecuente
aumento en el nivel del mar y la inundación de tierras bajas, tal y como muestra,
aunque de manera exage rada, “Waterworld”. Asimismo, el aumento en la temperatura podría incrementar la ocurrencia de tornados, tal y como los que muestra “El Día Después”.

¿ Podemos hacer algo para evitar o reducir la intensidad del cambio climático y sus impactos?

Sí, reduciendo la emisión de estos gases a la atmósfera, por ejemplo. Generando energía a partir del viento
o del sol en lugar del petróleo y sus derivados, se lograría disminuir la intensidad del proceso.
De cualquier manera, dada la concentración de gases actual en la atmósfera, algunos de los impactos a futuro serían irreversibles, por lo que además de implementar medidas de mitigación de las emisiones, como las antes mencionadas, es necesario implementar medidas de adaptación como por ejemplo, la construcción de barreras para contener el aumento del nivel del agua en zonas bajas expuestas a inundaciones.

El Cambio Climático
La generación y el consumo de energía

Ejemplos de estos gases son:
el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el oxido nitroso (N2O).
En aquella oportunidad, también mencionamos que el cambio climático tendría entre otros impactos, un aumento en el nivel del mar (asociado a inundaciones en zonas costeras) y en la ocurrencia de eventos extremos como los tornados y huracanes.

En esta oportunidad, nos concentraremos sobre las “alternativas de mitigación del cambio climático”, es decir, aquellas actividades que a través de la reducción en la emisión de GEIs a la atmósfera contribuyen a hacer que los impactos esperados El Cambio Climático La generación y el consumo de energía del cambio climático sean menos severos.

Actividades de mitigación en el sector de la energía

Las actividades de generación y consumo de energía constituyen una de las principales fuentes de emisión de dióxido de carbono. Por ejemplo, la energía eléctrica que permite que puedas usar tu computadora o ver la televisión se produce en gran medida a partir de la quema de ciertos combustibles fósiles.

En el caso de la Argentina, el principal, es el gas natural constituido fundamentalmente por metano (CH4).
Los combustibles fósiles (como la nafta, el diesel y el gas) son compuestos hidrocarbonados, es decir, contienen en su estructura átomos de carbono. Al producirse la quema de estos compuestos para generar
electricidad, en lugares denominados plantas térmicas se liberan enormes cantidades de CO2 a la atmósfera.

¿Cómo se puede reducir la emisión de GEIs en el sector de la generación de energía
eléctrica?

En primera instancia, vale aclarar que existen otras formas de generar energía eléctrica, distintas de la quema de combustibles fósiles, en las cuales no se libera CO2 a la atmósfera. Ejemplo de esto, es la generación de energía a partir del viento o del sol, que se incluyen dentro del grupo de las denominadas “energías renovables”.
Entonces, una manera de reducir los impactos del cambio climático, es aumentar la cantidad de energía eléctrica que se obtiene sin la quema de combustibles fósiles. Este tipo de alternativas debería ser objeto de las políticas que lleva adelante un gobierno, en búsqueda de lograr un desarrollo sustentable, es decir un desarrollo que satisface las necesidades actuales de las personas sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las suyas.

Entonces, ahora estarás pensando que todo esto de “mitigar el cambio climático” es algo que no tiene que ver con vos, pero nada más alejado de la realidad.

¿De qué manera podés vos contribuir a mitigar el cambio climático?

Como consumidor de energía eléctrica tenés múltiples opciones para ayudar a disminuir las
emisiones de GEIs. Pensá que en tu casa, cada vez que utilizás un aparato que consume energía eléctrica, alguna planta térmica del país está quemando un combustible fósil y consecuentemente liberando CO2 a
la atmósfera para que vos puedas tener energía. Por ejemplo, por cada hora que vos dejás encendida una lamparita de 60W, en una planta térmica se están liberando a la atmósfera 24 gramos de CO2 para que puedas tener luz.
Entonces algo en que podés contribuir, es en hacer más efi ciente tu consumo de electricidad (por ejemplo,
apagando la luz de la habitación cuando está vacía), ya que si disminuís el consumo de electricidad,
las plantas térmicas requieren generar menos para satisfacer tu consumo y consecuentemente
se queman menos combustibles fósiles y se libera menos CO2 a la atmósfera.
También podés recomendar a casa las lámparas incandescentes por lámparas fl uorescentes, ya
que estas últimas son más efi cientes en el consumo de electricidad, es decir que dan la misma luz
pero usando menos electricidad. Siguiendo nuestro ejemplo anterior, por cada hora que dejás
encendida una lámpara fl uorescente de 11W (que equivale en iluminación a la incandescente de
60W), en una planta térmica se están liberando a la atmósfera 4,4 gramos de CO2 para que vos puedas
tener luz (es decir, las emisiones corresponden a una sexta parte de las que se generarían si utilizaras una lámpara incandescente).
De manera similar que para el caso de las lamparitas, existen ciertas marcas de electrodomésticos
que son más efi cientes en su consumo electricidad que otras.
Razón por lo cual, deberías recomendar a tus padres que Lámpara fluorescente compacta 23 w
cuando compren, por ejemplo, una nueva heladera, elijan la marca que sea más efi ciente, ya
que de esa manera están contribuyendo a mitigar el cambio climático. En resumen, el sector de generación y consumo de energía eléctrica constituye una fuente muy importante de emisiones de GEIs a la atmósfera.
Las energías renovables y la efi ciencia en el consumo energético son alternativas que contribuyen a reducir las emisiones de GEIs.
Existen otros sectores como el transporte y la industria que liberan grandes cantidades de CO2 a la atmósfera y tam bién, al igual que en el caso de las emisiones del sector eléctrico, existen alternativas de
mitigación para ellas, pero eso te lo dejo a vos para que lo investigues.

Responsabilidades individuales sobre el cambio climático.

Los árboles y el cambio climático

Me presento, soy un árbol Alerce y mi nombre científico es Fitzroya cupressoides.
Vivo en los bosques andino patagónicos en el sur del país y tengo200 años.
Como ustedes saben, los bosques son comunidades de plantas, predominantemente árboles, que crecen juntos en constante relación con su suelo, flora y fauna.
Los bosques brindamos beneficios al ambiente ya que protegemos al suelo contra la erosión, regulamos el régimen hídrico y somos hábitat para la fauna silvestre, brindando un ámbito de descanso, recreación
y turismo a los seres humanos.
Otro importante servicio ambiental que nos descubrieron es que ayudamos a la mitigación del cambio
climático.

Pero ustedes se preguntarán, ¿Qué es el Cambio Climático?
Escuchen bien: Es un proceso que no solo afecta a mi bosque sino a todo el mundo en distintas formas y que consiste en el incremento de algunos gases que se encuentran en la atmósfera y que provocan
el aumento de la temperatura en el planeta.
Cuando el zorro gris me lo explicó, yo no entendía por qué pasaba esto, pero un huemul me dijo que los
seres humanos son los principales causantes de este cambio: al parecer, muchas actividades que se realizan y los residuos que generan, liberan unos gases a la atmósfera que tienen la capacidad de absorber calor
proveniente de la tierra.
Este calor queda retenido durante más tiempo en la atmósfera por estos gases que provocan un proceso llamado efecto invernadero.
El efecto invernadero ha traído modificaciones en las lluvias, los vientos la frecuencia e intensidad de las tormentas.
También ha influido en las inundaciones, las sequías, los tornados y los incendios. ¡Hasta me dicen que los glaciares que están cerca de mi región se están derritiendo!
Yo también, como árbol que soy, estoy muy relacionado con este tema, pero al parecer, tengo un efecto positivo, debido a que puedo realizar un proceso muy especial llamado fotosíntesis.

Cuando tomo el dióxido de carbono del aire y lo transformo, ayudo a que haya menos de este gas en la atmósfera. Dicen que los árboles somos sumideros y por eso mucha gente nos protege y planta nuevos árboles, formando bosques.
Los bosques bien aprovechados, nos dan durante muchos años, madera, papel, y hasta energía, sin embargo, cuando se tala indiscriminadamente o se queman árboles, se corre el peligro de que los bosques desaparezcan.
Que es un proceso que no sólo afecta a mi bosque, sino que impacta a todo el mundo en distintas formas. Me contó también que debido al incremento de algunos gases que se encuentran en la atmósfera, como el dióxido de carbono, la temperatura del planeta está aumentando.
Por otra parte, cuando nos queman, nuestra madera y hojas liberan dióxido de carbono y, de esta forma, nos convertimos en fuentes emisoras de este gas, provocando un mayor cambio climático.

La Fotosíntesis
La luz del sol es imprescindible para todas las formas de vida. Las plantas, como seres vivos, tienen la capacidad de transformar la energía del sol en alimento.
Pero ¿como lo hacen? A partir de sustancias simples como el agua que absorben del suelo y el dióxido de
carbono que toman del aire. Este proceso de elaboración del propio alimento a través de la acción de la luz, se denomina Fotosíntesis.

¿Qué es el cambio climático?

Componentes del clima

Efectos y consecuencias del cambio climático

Algunos gases que producen efecto invernadero

¿Qué es el efecto invernadero?

Gases de efecto invernadero

¿Cómo ocurre el calentamiento global?

El ciclo del carbono

FuenteRevista ambiente de chicos

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