Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

Terremotos. La tierra en movimiento La superficie terrestre está conformada por placas que se mueven en direcciones diferentes y chocan entre si.  Por ejemplo, la placa de Sur América colinda al occidente con la placa de Nazca; la primera se desplaza de oriente a occidente y la segunda en sentido contrario. El choque de las placas, […]

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Terremotos. La tierra en movimiento

La superficie terrestre está conformada por placas que se mueven en direcciones diferentes y chocan entre si.  Por ejemplo, la placa de Sur América colinda al occidente con la placa de Nazca; la primera se desplaza de oriente a occidente y la segunda en sentido contrario.

El choque de las placas, lento pero continuo desde hace miles de años, ha hecho que se produzcan cambios en la superficie terrestre, tales como la formación de cordilleras y fricciones que ocasionan una enorme acumulación de energía.  Este es un proceso lento que provoca fuertes deformaciones en las rocas al interior de la tierra, las cuales al romperse súbitamente hacen que la energía acumulada se libere en forma de ondas y sacuda la superficie terrestre.  Estos son los terremotos.

Si un resorte se comprime y luego se suelta, saltará brusca y repentinamente.  Así también, la confrontación y desplazamiento de una placa sobre otra genera fuerzas en sentidos opuestos que causan una sucesiva acumulación de energía, la cual es liberada cuando el equilibrio de fuerzas se rompe.

La zona donde se inicia la liberación de energía se conoce como foco (hipocentro), y su proyección sobre la superficie de la tierra es el epicentro del terremoto.

Las ondas producidas por el fenómeno se van atenuando a medida que se alejan del foco, es decir, van perdiendo su energía en forma muy similar a lo que sucede con el sonido cuando nos alejarnos de la fuente que lo produce.

¿Qué es un terremoto?

Es un movimiento súbito y con frecuencia violento de parte de la superficie terrestre, originado por la liberación de energía en el interior de la corteza terrestre bien sea por la acomodación de las placas tectónicas o por la activación de un volcán.

¿Cómo se miden los terremotos?

Magnitud: Es la medida de la cantidad de energía liberada durante el evento sísmico.  La escala más utilizada es la de Charles Richter.

Intensidad: Es una medición subjetiva del terremoto basado en los daños ocasionados. La escala más frecuentemente utilizada es la Modificada de Mercalli.

Capacidad de destrucción de un terremoto

La capacidad de destrucción de un sismo depende de la combinación de los siguientes aspectos:

1.   Magnitud, Cantidad de energía liberada

2.   Distancia del sitio al foco del terremoto.

3. Características del suelo, en especial su capacidad de amplificar las ondas del sismo que Ilegan a través de las rocas.

4. Vulnerabilidad del terreno ante la ocurrencia del sismo.

5. Resistencia de la infraestructura para soportar las fuerzas de los movimientos sísmicos.

6.   Preparación de la población y las instituciones ante la ocurrencia del sismo.

Un sismo puede generar otros fenómenos desastrosos como licuación del suelo, deslizamientos de tierra, represamientos, crecidas repentinas y desbordamientos de ríos, rupturas de represas, acueductos, oleoductos y gasoductos, caída de tanques de almacenamiento de agua o químicos peligrosos (tóxicas y/o inflamables), caída o desplome de redes eléctricas y otras situaciones que pueden ocasionar incendios, explosiones, inundaciones, avalanchas y dificultades como la suspensión de servicios bancarios, transporte, telecomunicaciones, suministro de alimento problemas de sanidad, entre otros.

No existe hoy día la posibilidad de que el ser humano elimine o reduzca la amenaza sísmica, es decir, de que pueda alterar las liberaciones bruscas de energía; lo que si es posible es reducir la vulnerabilidad de las construcciones y del ser humano ante un sismo.  Es decir reducir la posibilidad de ser afectados.

La reducción del riesgo que representan los terremotos se logra de la siguiente manera:

1. Cumpliendo y haciendo cumplir la Norma Sismorresistente Colombiana NSR-98, (Ley 400 de 1998)

2. Realizando estudios de zonificación y micro zonificación sísmica del suelo donde se va a construir: El conocimiento de la forma come se comporta el suelo ante un sismo, es decir, la forma como amplifica las ondas, permite definir el uso más conveniente posible.  Así por ejemplo, si construir un edificio alto en determinado terreno exige tecnología sismorresistente demasiado costosa, puede ser más adecuado levantar en espacio deportivo o edificaciones menos altas o de un solo piso en ese lugar.

3. Acordando en cada residencia, lugar de trabajo y estudio, planes para reducir los peligros y formas adecuadas de comportamiento frente al sismo.

¿Qué hacer antes de un terremoto?

1. Un estudio técnico de la resistencia de la edificación que usted ocupa le indicará posibles áreas que debe reforzar o reconstruir. Además, le ayudará a identificar los lugares más seguros ante un sismo y las áreas más peligrosas y susceptibles de daño donde debe evitar ubicarse si ocurre un temblor.

2. Analice su situación particular, reduzca los peligros que pueda y haga los preparativos para manejar la emergencia y sus consecuencias posteriores.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

3. Asegure y/o reubique objetos pesados que se puedan caer tales como lámparas, bibliotecas, tableros, materas, calentadores, etc.

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4.Conserve permanentemente botiquín, linterna, radio de pilas y herramientas para atender una emergencia. Es adecuado tener a mano un pito como sistema de alerta y para pedir ayuda en caso de quedar atrapado.

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5. Señalice la ubicación de extintores, botiquines, rutas de evacuación y salidas.

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6. Para evitar incendios, acondicione mecanismos para suspender fácilmente el suministro de energía eléctrica, gas y otros servicios. Enseñe a su familia o compañeros cuáles son y cómo funcionan.

7. Conozca y haga conocer de su familia y sus compañeros las zonas de seguridad.

8. Tenga a mano los teléfonos y direcciones de los centros hospitalarios donde pueda acudir.

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9. Tenga disponibles las llaves de puertas y candados.

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10. Procure saber el lugar donde regularmente se encuentran sus familiares y allegados.

11. Mantenga el tanque de agua y la alberca llenos. El agua es lo que más falta hace después de un terremoto.

12. Entérese de las medidas contenidas en el Plan de Contingencia del Comité de Emergencia de su Municipio, si lo hay.

¿Qué hacer durante un terremoto?

1.    Procure mantener la calma y trate de serenar a los demás.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

2. Si está bajo techo protéjase de la caída de ladrillos, lámparas, artefactos eléctricos, materas, bibliotecas, cuadros y cualquier otro objeto pesado o cortante. Aléjese de los vidrios y protéjase debajo del marco de puertas, mesas, escritorios, camas, o de un lugar resistente de la edificación (señalado en el estudio de vulnerabilidad).

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3. No se sitúe debajo de aleros (figura), balcones y cornisas, algunos pueden estar débilmente construidos y ser los primeros en caerse.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

4. No use ascensores porque puede quedar atrapado en ellos.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

5. Después del terremoto principal es posible que ocurran otros conocidos como “réplicas” tumbando algunas edificaciones que quedan debilitadas. Por ese motivo esté alerta y aléjese de lugares que se puedan derrumbar.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

6. Si está en un área descubierta aléjese de edificaciones, paredes, postes, árboles, cables eléctricos y otros elementos que puedan caerse. Si está en un vehículo particular deténgalo inmediatamente permaneciendo en él o debajo de él. Si viaja en un vehículo de transporte público lleno de pasajeros, la labor de detenerlo y desocuparlo tomará seguramente mas tiempo que lo que dure el temblor. Por lo tanto se debe permanecer dentro.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

7. Si está en un cine o un estadio no se precipite a buscar la salida, muchas otras personas querrán hacerlo. Colabore para evitar el pánico.

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8. Si se encuentra cerca de ríos aléjese de las orillas y busque refugio en un sitio alto y de poca pendiente, porque pueden ocurrir deslizamientos de tierra, represamientos y avalanchas.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

¿Qué hacer después de un terremoto?

1. Mientras las autoridades acuden a prestarle ayuda; conserve la calma y trate de organizarse con sus vecinos en las labores de acuerdo a los conocimientos de cada uno. En muchos casos se dificulta que los cuerpos del socorro lleguen pronto.

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2. Si queda atrapado procure utilizar una señal visible o sonora. Si emplea escaleras, esté seguro que van a resistir el peso y el movimiento.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

3. No difunda rumores, pueden causar descontrol y desconcierto.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

4. Revise el estado de deterioro en que quedó la edificación y en particular su estructura, porque pueden ocurrir nuevos temblores que derrumben lo que ha quedado débil. Si es el caso trasládese a un lugar más seguro.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

5. Suspenda el paso de energía eléctrica y gas hasta estar seguro de que no hay cortos, ni fugas. Si debe encender fósforos, velas, etc., tenga mucho cuidado ya que puede causar una explosión si hay escapes de gas o combustible en el lugar.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

6. Observe si hay heridos en el lugar donde se encuentra. No mueva a personas lesionadas a no ser que estén en peligro de sufrir nuevas heridas. Si debe hacerlo y sospecha que puede tener fracturada la columna vertebral no doble al herido; trasládelo con mucho cuidado sobre una superficie plana -como una tabla-, a un lugar seguro. Si la fractura es de brazos o piernas no lo hale por ningún motivo.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

7. Al evacuar, no se devuelva por ningún motivo.

8. No pise escombros en forma indiscriminada; si requiere moverlas sea muy cuidadoso; al hacerlo puede pisar o tumbar muros o columnas débiles ya que pueden estar soportando estructuras las cuales probablemente se caerán ante cualquier movimiento. No use picas ni palas hasta estar seguro de no hacer daño a nadie.

9. No use agua de los grifos para beber. El agua puede estar contaminada. Use como reserva el agua de calentadores, tanques de inodoro y de otros tanques limpios.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

10. No descargue los inodoros hasta verificar que la tubería de aguas negras no está rota.

11. No utilice servicios médicos, hospitalarios, vías de transporte, teléfonos, etc, si no es     estrictamente necesario.

Qué debemos hacer cuando hay un terremoto

12. No camine descalzo.

13. Equípese, pero no acapare víveres.

14. Evite permanecer en carpas o alojamientos similares por un tiempo mayor al estrictamente necesario.

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Para tener en cuenta

Muchos países cuentan con modernos códigos de la construcciones sismorresistentes.

En ellos se establecen las pautas de diseño y construcción necesarias para que las edificaciones no sean susceptibles a ser destruidas por los movimientos sísmicos más fuertes que se puedan esperar en el lugar.

Construir en forma sismorresistente no resulta costoso.  Es recomendable que las viviendas económicas también cumplan con esta característica.  Además, siempre es más costoso recuperar construcciones afectadas, cuando esto es posible.

Recuerde que son las construcciones mal realizadas y no los sismos los que causan la pérdida de los bienes, las lesiones y hasta la muerte.

La gran mayoría de las construcciones viejas y aún edificaciones modernas construidas sin tener en cuenta las mínimas normas de sismo resistencia, representan un serio y grave peligro para la vida y bienestar de sus ocupantes.

Fuente: www.reddesastres.org


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